Aigle, Vallée, Rhin, Po. La pire sécheresse en 500 ans sur les fleuves européens

La Loire peut désormais être traversée à pied à certains endroits. Le plus long fleuve de France n’a jamais coulé aussi lentement. Le Rhin allemand est rapidement devenu impraticable pour la navigation. En Italie, le niveau du Pô est inférieur de deux mètres à la normale.

Un hiver exceptionnellement sec, suivi de températures estivales record et de vagues de chaleur répétées, a laissé les voies navigables européennes critiques à court d’approvisionnement en raison des perturbations climatiques.

En l’absence de précipitations significatives en Europe occidentale, centrale et méridionale pendant près de deux mois et sans rien prévu dans un proche avenir, les météorologues affirment que la sécheresse du continent pourrait être la pire depuis plus de 500 ans.

« Nous n’avons pas entièrement analysé l’événement de cette année car il est toujours en cours », a déclaré Andrea Toreti du Centre commun de recherche de la Commission européenne. « Il n’y a pas eu d’incident comme la sécheresse de 2018 au cours des 500 dernières années. Mais cette année, à mon avis, c’est pire. »

« Il y a un risque très élevé que les conditions de sécheresse se poursuivent au cours des trois prochains mois », a ajouté Toreti, ajoutant que sans efforts d’atténuation efficaces, l’intensité et la fréquence des sécheresses en Europe augmenteront considérablement, tant au nord qu’au sud.

Le niveau du Rhin baisse également

L’Institut fédéral allemand d’hydrologie (BfG) a déclaré que le niveau du Rhin, dont l’eau est utilisée pour le transport de marchandises, l’irrigation, la production d’électricité et l’eau potable, continuerait de baisser au moins jusqu’au début de la semaine prochaine.

Vendredi, l’eau à 50 km en aval de Mayence est tombée en dessous de 40 cm, un niveau auquel de nombreuses compagnies maritimes disent qu’il n’est plus économique d’exploiter des barges de fret. Selon le BfG, elle pourrait chuter à 30 cm dans les prochains jours.

Partie importante de l’économie du nord-ouest de l’Europe depuis des siècles, le Rhin coule sur 1 233 km de la Suisse à travers le cœur industriel de l’Allemagne et se jette dans la mer du Nord au mégaport de Rotterdam.

Un arrêt complet des expéditions rhénanes affectera durement l’économie allemande – et européenne. Les experts calculent que la perturbation de six mois en 2018 a coûté environ 5 milliards d’euros. Selon les prévisions, les faibles niveaux d’eau coûteront à l’Allemagne 0,2 point de pourcentage de croissance économique cette année.

De nombreux cargos transportent du charbon pour la production d’électricité et des matières premières essentielles pour les géants industriels, selon le site Web Sécurité fonctionnent à environ 25 % de leur capacité pour réduire leur tirant d’eau. Mais cela augmente le coût jusqu’à cinq fois.

Alors que l’Union européenne affirme que l’augmentation du fret maritime de 25% est l’une des priorités du bloc pour la transformation environnementale, l’Allemagne s’efforce maintenant de le déplacer vers le rail et la route – bien qu’il faille entre 40 et 100 barges pour remplacer les charges de barge standard.

Les rivières françaises sont utilisées pour refroidir les centrales nucléaires

Bien que les fleuves français ne soient pas des voies de transport particulièrement importantes, ils sont utilisés pour refroidir les centrales nucléaires qui produisent 70 % de l’électricité du pays. Alors que les prix atteignaient des niveaux record, le géant de l’énergie EDF a été contraint de réduire sa production en raison de la sécheresse.

L’Allemagne est confrontée à un autre problème :

En plus des prix élevés de l’énergie, l’Allemagne est aux prises avec une sécheresse. Les grands cargos ne peuvent plus naviguer dans les niveaux inférieurs du Rhin avec une cargaison entièrement chargée.

Des règles strictes régissent dans quelle mesure une centrale nucléaire peut augmenter la température de l’eau de la rivière tout en libérant de l’eau de refroidissement – et si les faibles niveaux d’eau et les températures élevées de l’air signifient que la rivière est déjà trop chaude, elles n’ont d’autre choix que de réduire la production.

Alors que la crise énergétique en Europe s’aggrave et que les fleuves Garonne, Rhône et Loire sont déjà trop chauds pour faire couler de l’eau de refroidissement, le chien de garde du nucléaire français a autorisé la semaine dernière cinq centrales à enfreindre temporairement les règles.

Le fleuve Pô est au dixième de son état normal

En Italie, le débit du plus long fleuve Pô d’Italie est tombé à un dixième de son niveau normal. Le niveau d’eau est de deux mètres sous la normale. Comme la région n’a pas connu beaucoup de pluie depuis novembre, la production de risotto de maïs et de riz a été durement touchée.

La vallée du Pô représente 30 à 40 % de la production agricole italienne. Selon The Guardian, les riziculteurs ont averti qu’ils pourraient perdre jusqu’à 60 % de leur récolte. Les champs sont secs.

Dans les zones humides protégées d’un delta fluvial près de Venise, les températures élevées et la lenteur du débit d’eau ont réduit les niveaux d’oxygène à un point tel qu’environ 30% des coquillages sont morts.

Les niveaux bas des rivières et les températures élevées de l’eau peuvent être fatals pour de nombreuses espèces. En Bavière, le Danube a atteint une température de 25 degrés Celsius la semaine dernière et pourrait atteindre 26,5 degrés Celsius d’ici le milieu du mois, ce qui, selon les scientifiques, signifiera que la teneur en oxygène de l’eau diminuera, ce qui pourrait être fatal pour la truite. Exemple.

Le trafic de marchandises sur les 2 850 km à partir du Danube a également été fortement perturbé. Les autorités de Serbie, de Roumanie et de Bulgarie ont ainsi commencé à étendre les voies navigables. Même la Norvège, qui dépend de l’hydroélectricité pour environ 90% de sa production d’électricité, a déclaré que des niveaux de réservoir extrêmement bas pourraient éventuellement forcer le pays à limiter ses exportations d’électricité.

Le barrage d’Orlická est également à sec, mais il y a un problème avec les efforts contrôlés par les autorités. Le bassin de Vltava a commencé à libérer de l’eau du barrage d’Orlická la semaine dernière, son niveau devant baisser de plus de huit mètres en août. Le déménagement est lié à la construction en cours d’un déversoir de sécurité au barrage. Environ 150 millions de mètres cubes d’eau doivent être évacués.

Narcisse Berger

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