Un réacteur américain en ébullition pour tester le combustible durable français

Les combustibles nucléaires avancés offrent une augmentation significative de la résistance à l’oxydation à haute température. Framatome, désormais opérationnel, a également participé au développement de ce combustible impliquera le réacteur en ébullition américain dans les tests de son combustible ATF.

Le combustible résistant aux accidents (ATF), également connu sous le nom de combustible nucléaire avancé, a été créé en réponse à l’accident de la centrale nucléaire de Fukushima. Westinghouse se concentre sur leur développement, Framatome, Général Nucléaire Chine, Combustible nucléaire mondial et Rosatom. Certaines entreprises modifient la matrice du combustible à laquelle elles ajoutent du métal (le plus souvent du chrome). Un autre concept modifie le matériau de revêtement du carburant.

Framatome testera du combustible ATF avancé et durable à la centrale nucléaire de Monticello. Les technologies de combustible PROtect et ATRIUM 11 seront introduites cette année dans la centrale nucléaire du Minnesota. Le contrat a été signé entre Xcel Energy et Framatome, et la livraison comprendra le premier ensemble de prototypes de combustible durable pour les réacteurs en ébullition.

Le combustible PROtect longue durée a une résistance accrue aux accidents associés à la perte de capacité de refroidissement du cœur en raison des taux d’oxydation réduits causés par la vapeur à haute température. La technologie du carburant offre également de meilleures performances pendant le fonctionnement normal, permettant à l’opérateur d’augmenter la flexibilité et l’efficacité de l’équipement.

Le département américain de l’Énergie soutient le développement de concepts de combustible ATF depuis 2012, y compris le combustible avancé ATF Framatome.

Le combustible PROtect sera introduit dans le réacteur nucléaire au cours de l’arrêt lié au changement de combustible de cette année. D’autres livraisons du combustible nucléaire avancé d’ATRIUM 11 pour le réacteur en ébullition sont prévues pour le printemps 2023.

Le carburant ATRIUM 11 offrira une plus grande flexibilité énergétique de la production d’électricité

fichiers de carburant ATTRIUM 11 se compose de 11 × 11 barres de combustible avec du combustible contenant des pastilles de combustible contenant du dioxyde d’uranium et des impuretés de chrome. Le combustible ATF avancé permettra aux exploitants de centrales électriques plus de flexibilité pour répondre aux fluctuations de tension et de fréquence dans le réseau électrique.

Cela permettra au fonctionnement et aux performances de la centrale nucléaire de changer selon les besoins en raison de l’approvisionnement en électricité à partir de sources renouvelables. L’augmentation de la flexibilité contribuera également à accroître l’efficacité de l’usine, en réduisant les coûts d’électricité des clients.

Le premier assemblage combustible d’essai ATRIUM 11 introduit dans une centrale nucléaire en Europe en 2012, alors qu’aux États-Unis seulement en 2015. Plusieurs assemblages combustibles ont été inspectés lors des transbordements de 2018 et 2020 respectivement en Europe et aux États-Unis.

La centrale nucléaire de Monticello dispose d’une unité de production pour un réacteur nucléaire à cuisson électrique de 650 MW. La construction de l’unité a commencé en en 1967 et l’unité est entrée en exploitation commerciale au début de 1971. C’était déjà la huitième centrale américaine à passer au combustible ATRIUM 11.

Narcisse Berger

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