Un intellectuel plus qu’un historien de l’art

Il est né à Tomar en 1922 et est décédé ce samedi à Jarzé, une ville française près d’Angers, mais à Lisbonne et à Paris José-Augusto França a passé la partie la plus productive de sa vie. Référence en historien de l’art et en études olisypographiques, il a également laissé des travaux dans les domaines de la fiction et de la critique cinématographique.

La famille de José-Augusto França a déménagé de Tomar à Lisbonne quand il avait cinq mois. Il a commencé sa vaste collaboration avec la presse à l’âge de 18 ans, en écrivant des critiques de films pour O Diabo. En 1945, après la mort de son père, qui avait un commerce en Angola, il passe un an en Afrique, mais ne s’adapte pas et retourne à Lisbonne, où il publie l’un des premiers romans critiques du colonialisme, Natureza Morta. C’est à ce stade qu’il s’inscrit dans le mouvement artistique et intellectuel, lors de la création du Grupo Surrealista de Lisboa, où il rencontre Mário Cesariny, Alexandre O’Neill ou Vespeira, même après avoir plongé dans le monde de la peinture et l’avoir exposé à la première étape.Salon surréaliste, en 1949.

Il a été rédacteur en chef du Grand Dictionnaire de la langue portugaise et, entre 1951 et 1956, il a dirigé un ensemble de cinq publications Unicórnio, Bicórnio, Tricórnio, Tetracórnio et Pentacórnio, qui sont des anthologies d’œuvres inédites d’auteurs contemporains tels que Almada Negreiros, António Sérgio, Jorge de Sena, Eduardo Lourenço, Vitorino Nemesio, entre autres.

En 1959, il se rend en France, qu’il a visitée en 1946, et où il rencontre des personnalités culturelles comme Roland Barthes ou André Breton. Elève de Pierre Francastel, c’est là qu’il obtient son diplôme d’Histoire et de Philosophie, après avoir obtenu des doctorats en Histoire (dans la reconstruction de Lisbonne Pombaline, 1962) et en Littérature (en Romantisme portugais, 1969) à la Sorbonne. Des années plus tard, entre 1980 et 1986, il devient directeur du Centre culturel portugais de la Fondation Calouste Gulbenkian.

Le 25 avril, il retourne au Portugal, où il crée le cours d’histoire de l’art à l’Universidade Nova de Lisboa, mais, marié à un historien de l’art français, finit par se séparer entre le Portugal et la France.

Parmi les quelque 100 livres qu’il a publiés, il en a sélectionné 16 en 2017 pour réédition par la National Press House of the Currency (INCM). Parmi ceux-ci se détachent Pombalina Lisbonne et les Lumières, L’art au Portugal au XIXe siècle, L’art au Portugal au XXe siècle, Histoire de l’art occidental, 1750-2000 et Lisbonne, Histoire physique et morale. Mais ses monographies sur Almada Negreiros et Amadeo de Souza-Cardoso sont aussi des références.

Narcisse Berger

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