Le Royaume-Uni veut renvoyer un navire avec des migrants irréguliers vers la France | Monde

Face à un nombre croissant de sans-papiers traversant la Manche, la Grande-Bretagne s’apprête à renvoyer des navires vers la France, selon des médias britanniques. La politique a accru les tensions avec le gouvernement français.

Plusieurs journaux britanniques ont déclaré que le ministre de l’Intérieur Priti Patel avait approuvé la mesure et que les forces frontalières britanniques seraient formées pour adopter de nouvelles méthodes pour forcer les navires chargés de migrants à revenir avant qu’ils n’atteignent la côte sud de la Grande-Bretagne.

La stratégie, soutenue par le Premier ministre Boris Johnson, ne sera utilisée que dans « des circonstances très limitées », selon The Daily Telegraph. Il sera utilisé pour les grands navires et seulement s’il est jugé sûr d’adopter de telles mesures.

Priti Patel et Boris Johnson lors d’une réunion, le 19 février 2020 — Photo : Paul Ellis/Pool via Reuters

Pour adopter cette politique, Patel a demandé que l’interprétation britannique du droit maritime international soit réécrite, selon le Times.

Des retours en haute mer pourraient nuire aux relations entre les deux pays, qui connaissent une période de tension depuis le Brexit, a déclaré le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin. Il a appelé jeudi la Grande-Bretagne à « remplir ses engagements ».

« La France n’acceptera aucune pratique contraire au droit maritime, ni chantage financier », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

Le gouvernement britannique s’est engagé fin juillet à verser à la France plus de 60 millions d’euros (60 millions de livres sterling) en 2021-2022 pour financer une plus grande présence policière française sur ses plages. Mais, selon la presse britannique, Patel a menacé plus tôt cette semaine de ne pas transférer les fonds promis si aucun progrès n’était réalisé..

Le gouvernement britannique a réagi en démentant tout chantage, et un porte-parole de Johnson a assuré que Londres « travaillait avec la France pour mettre en œuvre » l’accord.

Patel et Darmanin se sont rencontrés mercredi à Londres. A l’issue de la rencontre, le ministre britannique a déclaré qu’il souhaitait obtenir un résultat et que l’arrêt de la traversée était une « priorité absolue ».

Mais dans une lettre à Patel datée de lundi et publiée jeudi, Darmanin a mis en garde contre les dangers pour la sécurité des migrants.

« En mer, la sauvegarde de la vie humaine prime sur les considérations de nationalité, de statut et de politique migratoire, conformément au droit maritime international », a-t-il déclaré.

Johnson lui-même a déclaré mercredi au Parlement de Westminster que la Grande-Bretagne devait utiliser tous les moyens en son pouvoir pour mettre fin au « commerce illégal » de passeurs à travers la Manche.

Gardez une trace du nombre de migrants traversant la Manche

Ces dernières semaines, il y a eu des arrivées record de migrants irréguliers, grâce au beau temps en haute mer.

Le lundi, 785 migrants sont arrivés au Royaume-Uni de cette manière, après le record d’août de 828 en une seule journée, portant le total de cette année à plus de 13 000., selon l’agence de presse britannique PA.

Londres, qui après le Brexit a fait du contrôle de l’immigration une priorité, veut rendre impossible la dangereuse traversée de la Manche et faire pression sur Paris pour qu’il redouble d’efforts pour éviter les déplacements.

« Nous dépendons beaucoup de ce que fait la France », admet Johnson. Dans sa lettre, Darmanin a rejeté la proposition britannique de créer un « centre de commandement conjoint unique » pour les forces françaises et britanniques car elle était contraire à la souveraineté française et inutile. La coordination sur place, selon le ministre français, a été « bonne et efficace ».

Il a souligné que l’augmentation du nombre d’immigrants arrivant au Royaume-Uni était principalement due à pour l’utilisation de plus gros navires par les trafiquants d’êtres humains, qui peuvent transporter jusqu’à 65 personnes, contre 15 auparavant.

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Narcisse Berger

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