Le massacre de Tandil : une foule menée par le guérisseur « Tata Dios » qui a massacré 36 étrangers il y a 150 ans

Lithographie de Miguel Potel Junot avec les principaux membres du groupe de fans qui a tué 36 personnes à Tandil (La5tapata.net)

Il était grand, bien bâti, sa silhouette respectée, il avait plus de quarante ans, il portait un poncho et une longue barbe, ce qui accentuait son aspect énigmatique. On ne sait pas où il est né, mais on sait qu’il avait des démêlés avec la justice. Ils ont dit qu’il était bolivien, chilien ou qu’il était originaire de la province de Buenos Aires. Il s’appelle Gerónimo Solané : c’est un guérisseur et un prophète. Il vécut à Azul avant de s’installer définitivement à la ferme La Argentina, située à environ trois lieues de Tandil.

Ses pas étaient guidés par un homme reconnaissant. Ramón Rufo Gómez est venu le chercher en novembre 1871 pour soigner un mal de tête dont souffrait Rufina Pérez, sa femme. Solané appelle à une guérison miraculeuse avec des herbes médicinales. Il n’a pas facturé de frais pour sa guérison : si quelqu’un d’autre voulait payer, il pouvait laisser une collaboration à côté d’une image de la Vierge de Luján, qu’il a dans sa ferme.

La récupération de Rufina Pérez est la chose la plus populaire à Tandil. La figure de Saloné commence à interpeller les malades battus, les proches inquiets et curieux. Son ranch a fini par être une sorte de clinique. Certains sont venus pour la guérison et certains étaient intéressés par sa prédication, certains ont même campé autour de sa maison. Là aussi, ils ont entendu les paroles des guérisseurs contre les étrangers et les francs-maçons : « Ils sont venus voler notre terre et travailler », dit-il.. Cela les a également rendus responsables de l’épidémie de fièvre jaune, qui a éclaté plus tôt cette année-là. Il se laissa embrasser les mains. Le discours a fait son chemin.

Emilio Castro était gouverneur de Buenos Aires lors du massacre de Tandil
Emilio Castro était gouverneur de Buenos Aires lors du massacre de Tandil

Les propriétaires terriens voisins se sont plaints des foules qui allaient et venaient dans la région et le tribunal leur a ordonné de cesser de servir les gens. Solané a accepté et n’a traité que quelques cas. Il a l’air d’un gars raisonnable. Pas comme ça son bras droit, Jacinto Pérez, qui au fil du temps s’est appelé « San Francisco » et « San Jacinto El Adivino ». Fin 1871, Pérez raconta au peuple que Solané avait prédit que Tandil connaîtrait une grande tempête, dans laquelle beaucoup mourraient par noyade, et que ceux qui survivraient et ceux qui venaient d’ailleurs se chargeraient d’exterminer les étrangers et les francs-maçons. . Et que le ciel punira quiconque ne participera pas à ce genre de guerre sainte.

À cette époque, Tandil, fondée par Martín Rodríguez en 1823 sous le nom de Fuerte Independencia, était une ville de maisons modestes, encore à la merci des derniers Indiens des Pampas, Ranqueles et Mapuches. Il y avait beaucoup d’immigrants italiens et espagnols, mais aussi basques et danois. Ses présidents sont Domingo Faustino Sarmiento et le gouverneur de Buenos Aires Emilio Castro.

Le 31 décembre 1871, Jacinto Pérez rassemble une cinquantaine de personnes. Il a dit qu’il agissait au nom de Solané, bien qu’il n’y ait aucune preuve concrète de cela. Il accuse les gringos, les Basques et les francs-maçons d’avoir commis des crimes et dit que la solution est de les tuer. Le massacre a commencé aux premières heures de 1872.

36 morts

Devant les regards étonnés de plusieurs flics endormis qui ne réagissent pas, une foule de fanatiques pénètre dans le commissariat, où ils volent des armes et libèrent Jacinto India, le seul prisonnier. En traversant la place, ils tuent Santiago Imberti, un joueur d’orgue italien, qui a eu l’idée de sortir pour fêter le début de l’année.

Pendant ce temps, dans la ville, tout est fête, danse et nourriture.

Ensuite, ils prirent la route au nord de la ville. À la périphérie, ils ont trouvé deux wagons. Ces Basques se reposent. Ils en ont abattu neuf.

La cavalerie portait deux drapeaux, un blanc et un rouge ; beaucoup portent le cachet signature de l’ère rosista sur leurs chapeaux. Plus d’une personne a crié : « Vive la fédération ! C’était un groupe de gauchos, de guerriers et de personnes d’horizons divers.

L'incident sanglant est devenu le sujet de tous les journaux, tant nationaux qu'étrangers
L’incident sanglant est devenu le sujet de tous les journaux, tant nationaux qu’étrangers

Plus au nord, ils arrivèrent à la boutique basque de Vicente Leanes. Ses tentatives pour fermer la porte ont été vaines. Après avoir été renversé, il est assassiné et un employé italien subit le même sort. Parce que sa femme est argentine, ils ne le touchent pas.

De là, ils se rendirent dans la chambre de l’Anglais Henry Thompson. Sur leurs terres, il y a une grange gérée par un couple écossais récemment marié, William Gibson Smith et sa femme Helen Brown.. Ils ont demandé à un officier d’ouvrir innocemment la porte après avoir entendu les chevaux galoper. Après lui avoir tiré dessus, ils l’ont poignardé avec des lances. Le couple, qui s’est enfui par la fenêtre, a été tué à coups de couteau. Ils ont également été décapités.

Les tueries et les pillages sur chaque propriété semblaient interminables. C’était au tour de Juan Chapar, un Basque français de 34 ans. Ils l’ont tué avec des lances après l’avoir trompé en lui disant qu’ils étaient ceux qui pourchassaient les criminels. Puis ils ont fait de même avec leurs deux enfants de 4 et 5 ans, et avec leur bébé de 5 mois, qu’ils ont arraché des bras de sa mère. Ils l’ont également tué ainsi que ses employés, dont l’un était défendu par son chien. Une jeune fille de 16 ans a été violée puis égorgée.

Lorsqu’ils arrivèrent à la ferme Bella Vista, propriété de l’Espagnol Ramón Santamarina, où ils avaient prévu de mettre fin à leur attaque meurtrière, ils ne trouvèrent personne. Et ils se sont consacrés à l’alimentation et aux soins des chevaux. Certains sont allés se coucher.

À ce stade, Tandil était rempli de colère. L’un de ceux qui ont donné l’avertissement était le voisin Prudencio Vallejo, qui a entendu les cris des passants devant sa maison. Il n’a pas eu à marcher bien loin pour trouver un cadavre basque dans la caravane. Là, il apprit qu’un berger avait été sauvé de la mort en se cachant parmi la peau de vache sèche.

La bande qui a semé la terreur à Tandil le premier jour de 1872
La bande qui a semé la terreur à Tandil le premier jour de 1872

Comme cela s’est produit dans le Far West, un groupe de la Garde nationale et ses voisins sont armés, sous le commandement de José Ciriaco Gómez et suivent la piste laissée par ces criminels. Au milieu de la matinée, ils étaient au ranch de Santamarina.

Selon John Lynch dans son livre Massacre dans la pampa. Le massacre des immigrés à Tandil, 1872, la première chose que le groupe a faite à son arrivée a été de tirer. Les tueurs ont tenté de se justifier : « Nous avons tué des gringos et des francs-maçons !

« Tuer! » C’était un ordre du chef du parti. Après des tirs intenses, les assassins ont pris la fuite. Ils laissèrent dix morts, dont Jacinto Pérez, poignardé par une lance, et huit prisonniers ; certains des fugitifs ont été arrêtés quelques jours plus tard et d’autres ont réussi à s’échapper.

Au total, ils ont tué 36 personnes : 16 Français, 10 Espagnols, trois Britanniques, deux Italiens et cinq Argentins.

Tous les regards étaient tournés vers Geronimo Solané. La police l’a trouvé dans sa ferme. Bien qu’il ait plaidé non coupable et qu’il n’en sache rien, il a été arrêté, enfermé dans un cachot et enchaîné. Un policier le surveillait.

Plusieurs fois, ils ont essayé de l’interroger, mais il n’a rien dit. « Une fois que le juge des affaires criminelles viendra m’écouter, qui est le seul à qui je ferai une déposition, soyez assurés qu’ils enlèveront le fer que j’ai et qu’ils le mettront sur quelqu’un d’autre », furent ses derniers mots qu’il dit après minuit six. Dans sa cellule, ils lui ont laissé une bougie allumée sur la table. Quelques minutes plus tard, des coups de feu ont été entendus. Ils l’avaient abattu. On n’a jamais su qui c’était.

Dans un procès rapide, des aspects importants ont été négligés et le juge s’est limité à établir la culpabilité des 29 personnes impliquées. Trois personnes ont été condamnées à mort : Crescencio Montiel, alias Cruz Gutiérrez, Esteban Lasarte (qui mourra en prison des suites de ses blessures) et Juan Villalba. Ils ont tous été surnommés « les apôtres de Dieu » ; sept ont été condamnés à quinze ans, deux à trois ans et deux à deux ans de prison. Quinze autres ont été libérés.

Cruz Gutiérrez a déclaré que Jacinto Pérez leur a fait croire que Tata Dios est là pour protéger, unir et donner du bonheur au peuple argentin, et que pour cela il faut tuer des étrangers.

Les journaux nationaux se sont fait l’écho de l’événement tragique et ont tous critiqué le manque de police à l’intérieur de Buenos Aires.

Devant le caveau de la famille Chapar, au cimetière communal
Devant le caveau de la famille Chapar, au cimetière communal

Le 13 septembre 1872, place de Tandil, devant 800 personnes, le condamné est fusillé. Les avocats de la défense ont tenté en vain de faire appel. Ils ne lui permettent pas de parler à ses clients.

On ne sait jamais si Solané y était pour quelque chose, s’il était vrai que le massacre était prévu à la mi-janvier, mais à Azul. Ce qui est clair demeure : un groupe de messianiques, au nom de la défense de la nation, cherche des bêtises : semer la mort pour vivre en paix.

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Narcisse Berger

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