La greffe de cœur de porc est encore un progrès incertain

La greffe de foie de porc à l’homme annoncée aux États-Unis cette semaine est un progrès impressionnant. Mais des experts en France et au Royaume-Uni avertissent qu’il n’a pas encore prouvé sa validité à long terme.

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« C’est déjà en soi un exploit », conclut l’anesthésiste français François Kerbaul, responsable de la transplantation à l’Agence française de biomédecine.

L’Université américaine du Maryland a annoncé le 10 janvier qu’une équipe de chirurgiens avait réussi à transplanter un cœur de porc sur un patient humain.

L’opération a été réalisée le 7 janvier et a démontré pour la première fois qu’un cœur animal peut continuer à fonctionner dans le corps humain sans rejet immédiat.

D’autres xénotransplantations (d’une espèce à l’autre) ont été tentées dans le passé, mais le patient est rapidement décédé.

La variante dans le cas de l’université américaine est que le porc donneur est un animal qui est génétiquement modifié pour éliminer une protéine qui peut provoquer un rejet immédiat du patient receveur.

« C’est la première étape mais peut-être que les prochaines semaines ou les prochains mois seront très importants pour nous donner une perspective », a déclaré Kerbaul.

C’est cet intervalle qui va nous permettre de vraiment savoir dans quelle mesure l’organe greffé a été accepté par le corps du patient, un homme de 57 ans qui pour des raisons médicales ne pouvait accepter un cœur humain.

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Le cœur de cochon a été choisi car il présente des similitudes avec les humains.

Mais peut-il fonctionner dans l’organisme d’un être bipède, dont la mobilité est bien supérieure à celle d’un cochon à quatre pattes ?

« Ce qui compte, c’est le moyen et le long terme », a résumé le chirurgien cardiaque britannique Francis Wells dans un communiqué compilé par le Science Media Center.

« Il n’y a actuellement aucun élément à ce sujet et nous suivrons de près l’évolution de ce patient intrépide », a-t-il ajouté. « Il est probablement trop tôt pour annoncer quelque chose comme ça au monde », a-t-il déclaré.

Narcisse Berger

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