Kazu Miura, le plus vieux joueur du monde, rejoint un nouveau club à 54 ans

La star du football japonais Kazuyoshi Miura, le plus vieux joueur du monde, continuera de jouer en 2022. A 54 ans, l’attaquant aux sorts à Santos et Palmeiras a frappé avec Suzuka Point Getters, de la 4e division japonaise entraînée par son frère aîné, Yasutoshi Miura.

Surnommé le « Roi de Kazu », Miura aura 55 ans en février, le même nombre de buts pour l’équipe nationale japonaise – 55 en 89 matches. Malgré son âge, l’infatigable joueur a confié à la presse locale qu’il se sent toujours « passionné » lorsqu’il met le pied sur le terrain et que sa nouvelle équipe est presque à 100% d’accord avec son envie de continuer à jouer. « Je veux un club avec une vision claire pour pouvoir y accéder », a-t-il ajouté.

Miura a amélioré son record en tant que joueur de football actif le plus âgé au monde l’année dernière, jouant pour le Yokohama FC, un club de la J-League (première division du Japon). Il aurait proposé de continuer la saison, mais le vétéran n’a joué qu’une minute et son équipe a terminé dernière du championnat (sans relégation), ce qui a pesé sur la fin du match.

Reconnu comme l’un des joueurs les plus populaires du Japon, Miura a quitté le pays à l’âge de 15 ans pour tenter sa chance au Brésil. Il a commencé sa carrière professionnelle à Santos en 1986, avant de déménager à Palmeiras la même année. En 1987, il est devenu le premier asiatique à défendre une équipe du nord-est lorsqu’il a été embauché par le CRB, où il est devenu champion d’Alagoas. La saison suivante, il a aidé Coritiba à remporter le championnat du Paraná.

Kazu a acquis une notoriété dans le football japonais dans les années 1990, jouant dans un maillot Verdy Kawasaki pendant près de huit ans. L’attaquant a également joué pour Gênes d’Italie, Dinamo Zagreb de Croatie et FC Sydney d’Australie, balançant 222 fois en 853 matchs professionnels.

Cependant, une véritable légende japonaise n’a pas été convoquée pour la première Coupe du monde du pays, en 1998, en France. En 2012, à l’âge de 45 ans, il a affiché des réalisations portant le maillot de l’équipe nationale également sur le terrain, lorsqu’il a rejoint l’équipe de futsal du pays.

Narcisse Berger

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