Jouer à des jeux vidéo 30 minutes par jour réduit le risque de démence

L’étude, qui a été testée en mai 2020, rassembler des participants âgés de 60 à 80 ans pour tester comment les jeux vidéo utilisant des environnements 3D peuvent affecter la mémoire et la santé cognitive. Les chercheurs spéculent que des jeux comme Super Mario World peuvent avoir plus d’avantages que les jeux bidimensionnels comme le solitaire, y compris les jeux de plateforme comme Angry Birds.

Les participants ont été invités à jouer 30 à 45 minutes de certains jeux chaque jour pendant quatre semaines, les chercheurs effectuant plusieurs tests de mémoire au cours de l’expérience et dans les mois suivant la fin du jeu.

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Les résultats ont révélé que même si la mémoire était constante parmi les participants au début de l’expérience, deux semaines de jeu à Super Mario ou à Angry Birds ont entraîné une amélioration de la cognition chez les participants affectés à ces jeux. De plus, ceux affectés à la franchise Nintendo ont vu d’autres améliorations de la fonction cognitive et de la mémoire au cours des deux semaines suivantes par rapport à ceux affectés à Solitaire, tandis que ceux affectés à Angry Birds n’ont vu aucun progrès supplémentaire.

Par conséquent, les auteurs de l’étude concluent que leurs résultats suggèrent que les environnements tridimensionnels immersifs peuvent aider à améliorer la cognition chez les personnes âgées qui risquent de développer une démence ou de présenter des stades précoces de la maladie. Ils soutiennent que l’expérience peut être bénéfique à tout âge, notamment en aidant à agir comme substitut pour stimuler de nouveaux environnements chez ceux qui sont relégués à la maison ou physiquement incapables de sortir.

« Nous avons reproduit nos recherches précédentes sur les jeux vidéo chez des personnes âgées en bonne santé, montrant que jouer à des jeux vidéo pendant quatre semaines peut améliorer la mémoire basée sur l’hippocampe dans une population connaissant déjà un déclin lié à l’âge« , ont écrit les auteurs. » De plus, nous avons montré que l’amélioration persiste jusqu’à quatre semaines après l’administration du test, soulignant le potentiel des jeux vidéo en tant qu’intervention thérapeutique contre la pathologie cognitive liée à l’âge.

Une autre étude liée à cette étude a également mis en évidence le lien entre un risque réduit de démence et les jeux vidéo. Dans une étude menée par l’Université de Montréal, des chercheurs ont constaté que la matière grise dans la région de l’hippocampe du cerveau des participants a augmenté chez les jeunes de 20 ans engagés dans une « formation » de jeu vidéo.

Jeux vidéo - Démence sénile - Alzheimer
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Les chercheurs ont alors décidé de voir s’ils pouvaient reproduire les résultats avec des personnes âgées en bonne santé. Pour ce faire, ils ont recruté 33 personnes âgées de 55 à 75 ans et les ont réparties au hasard dans l’un des trois groupes. Chacun s’est vu confier une tâche spéciale, notamment apprendre à jouer du piano pour la première fois, jouer à Super Mario 64 pendant 30 minutes tous les jours cinq fois par semaine, et le groupe témoin qui n’ont rien demandé de particulier.

Après six mois, l’imagerie cérébrale a révélé que seuls les participants du groupe de jeux vidéo ont noté une augmentation du volume de matière grise dans l’hippocampe et le cervelet. Les résultats ont également vu des améliorations de la mémoire à court terme dans le même groupe de participants.

Les résultats pourraient ensuite aider les chercheurs à mieux comprendre les changements dans le cerveau et l’apparition de la démence. « Les jeux vidéo 3D engagent l’hippocampe pour créer une carte cognitive – ou représentation mentale – de l’environnement virtuel que le cerveau explore », dit-il. Grégory West, les auteurs de l’étude, dans un communiqué. « Plusieurs études suggèrent que la stimulation de l’hippocampe augmente l’activité fonctionnelle et la matière grise dans cette région. »

L’équipe a expliqué que le manque de nouvelles expériences d’apprentissage peut entraîner une atrophie de la matière grise avec l’âge. « La bonne nouvelle est que nous pouvons inverser cet effet et augmenter le volume en apprenant quelque chose de nouveau, et des jeux comme Super Mario 64, qui active l’hippocampe, semblent avoir du potentiel à cet égard », a conclu West.


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Narcisse Berger

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