Grâce à Knierim et Frazier, les USA ont le titre de partenaire sportif après 43 ans

Mettre à jour: 24.03.2022 22:35
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Montpellier (France) – Les patineurs artistiques Alexa Knierim et Brandon Frazier ont remporté le titre mondial des sports en couple pour les États-Unis après 43 ans. Aux championnats de Montpellier, ils ont profité de l’absence de la solide paire Russie-Chine, qui occupe les cinq premières places aux JO de février. Après un programme court, la direction a confirmé avec un tour gratuit.

Ils sont venus ici après une situation délicate lorsque leurs compatriotes pour la deuxième fois Ashley Cain-Gribble et Timothy Leduc n’ont pas terminé leur programme. Son partenaire est tombé lors du solo d’ouverture et du lancer sauté, et lorsque le carrom suivant est arrivé après le solo de triple salchow, il est resté allongé sur la glace, pointant sa tête. On ne sait pas s’il a été touché par une chute ou s’il a eu des problèmes antérieurs. Il avait l’air secoué et ne pouvait pas continuer.

Knierimová, trente ans, que Michal Březina a aidé pour les sauts en solo cette saison, et Frazier, un an, sont les plus grands favoris pour l’or après une sixième place aux Jeux olympiques sur un court de départ étroit. Le couple, qui, après une carrière réussie avec le précédent partenaire, s’est réuni au printemps 2020, souffrait de stress psychologique. En équitation libre, ils organisent une combinaison de triple et double toeloop, de triple salchow solo et des deux triples lancers. À l’exception de la manche d’ouverture, ils avaient tous les éléments au plus haut niveau et ont amélioré leur record de freeride des Jeux olympiques de près de six points.

Même lorsqu’ils terminent leur programme, ils savent qu’ils sont champions du monde. Ils l’ont fait en tant que troisième couple américain de l’histoire. « Je ne voulais pas mieux terminer la saison. Finir la saison avec un programme comme ça, j’en ai rêvé plusieurs fois. Mais c’est encore mieux », s’est réjoui Frazier.

Au final, ils ont gagné par plus de vingt et un points sur Rika Miura et Ryuichi Kihara du Japon. Ils n’ont pas bien fait, ils ont fait une erreur dans un saut en solo et leur partenaire est tombé après que le triple de Rittberger ait été expulsé. Ils ont réussi le plus grand succès du Japon avec l’argent et seulement la deuxième médaille japonaise dans cette catégorie aux Championnats du monde.

James, qui est né en Angleterre mais a longtemps représenté la France avec Morgan Cipres, est rentré chez lui. Ensemble, ils ont remporté une médaille de bronze aux Championnats du monde il y a quatre ans. Un an plus tard, ils remportent le Championnat d’Europe et mettent fin à leur carrière. L’année dernière, lors d’une émission de télévision au Canada, James a rencontré un autre patineur à la retraite, Radford, qui a remporté les Coupes du monde 2015 et 2016. Ils ont essayé de patiner ensemble et ont décidé de revenir. Ils ne se sont pas rendus aux Jeux olympiques et ont terminé douzièmes, mais ils l’ont fait à la Coupe du monde.

Ils ont montré un tour libre dans la combinaison d’ouverture après une erreur de style et ont honoré la nouvelle collaboration d’une médaille de bronze. « J’ai senti que tout était fait quand c’était nécessaire. Nous nous sommes battus jusqu’au bout, mais nous n’avons pas pensé aux éléments, nous avons juste roulé et nous nous sommes sentis très à l’aise sur la glace, comme à la maison », s’est réjoui James. Seules des circonstances désagréables ont un peu gâché sa chance. « Nous aimons être sur scène mais nous voulons être là en meilleure forme. Nos pensées vont à Ashley, elle est blessée », a-t-il ajouté.

Les représentants tchèques Jelizaveta uková et Martin Bidař ne se sont pas rendus aux Championnats du monde en raison d’une blessure.

Nicole André

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