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Santé

CORONAVIRUS EN AFRIQUE : Cinq raisons pour lesquelles le Covid-19 a été moins meurtrier qu'ailleurs




De nombreux pays africains ont été félicités pour avoir mené une campagne efficace de lutte contre la propagation du coronavirus, malgré la réputation de fragilité de leurs systèmes de santé publique. Le continent, qui compte plus d'un milliard d'habitants, a enregistré environ 1,5 million de cas, selon les données compilées par l'université John Hopkins. Ces chiffres sont bien inférieurs à ceux de l'Europe, de l'Asie ou des Amériques, et les cas signalés continuent de diminuer. L'Afrique a enregistré environ 37 000 décès, contre environ 580 000 dans les Amériques, 230 000 en Europe et 205 000 en Asie. "Le taux de létalité (CFR) pour le Covid-19 en Afrique est inférieur au CFR mondial, ce qui suggère que les résultats ont été moins graves parmi les populations africaines", note une étude continentale récente du Partenariat pour une réponse factuelle au Covid-19 (PERC), qui rassemble un certain nombre d'organisations privées et publiques. Les faibles taux de dépistage continuent de saper la réponse continentale ; cependant, rien n'indique qu'un grand nombre de décès dus au Covid-19 n'a pas été détecté, déclare le Dr John Nkengasong, directeur des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies (Africa CDC). Quelles sont donc certaines des raisons du taux de mortalité relativement faible de l'Afrique ?

1 : une action rapide Le premier cas sur le continent a été confirmé en Égypte le 14 février. On craignait que le nouveau virus ne submerge rapidement les systèmes de santé largement fragiles du continent. Dès le début, la plupart des gouvernements africains ont donc pris des mesures drastiques pour tenter de ralentir la propagation du virus. Des mesures de santé publique - notamment éviter les poignées de main, se laver fréquemment les mains, prendre ses distances avec la société et porter un masque - ont été rapidement mises en place. Certains pays, comme le Lesotho, ont agi avant même qu'un seul cas ne soit signalé. Il a déclaré l'état d'urgence et fermé les écoles le 18 mars, et s'est engagé dans un confinement de trois semaines environ dix jours plus tard, à l'instar de nombreux autres États d'Afrique australe. Mais ce n'est que quelques jours après la levée de la quarantaine - début mai - que le Lesotho a trouvé ses premiers cas confirmés. Sur une population de plus de 2 millions d'habitants, il a enregistré jusqu'à présent environ 1 700 cas et 40 décès.

2 : Le soutien de la population : Dans une enquête menée dans 18 pays en août par le PERC, l'adoption par la population des mesures de sécurité était élevé - 85 % des personnes interrogées ont déclaré avoir porté un masque la semaine précédente. "Grâce à des mesures sanitaires et sociales strictes, les États membres de l'Union africaine ont pu contenir le virus entre mars et mai", indique le rapport. Il ajoute que "le relâchement mineur des restrictions en juin et juillet a coïncidé avec une augmentation des cas signalés sur le continent". Depuis lors, il y a eu une baisse notable du nombre de cas confirmés et de décès dans environ la moitié du continent, probablement liée à la fin de l'hiver dans l'hémisphère sud (voir ci-dessous). La mise en œuvre des restrictions a eu un coût énorme. Les moyens de subsistance ont été perdus à grande échelle. L'Afrique du Sud - qui a connu l'un des confinement les plus sévères au monde - a perdu 2,2 millions d'emplois au cours du premier semestre. De plus en plus de pays ont été contraints de rouvrir leur économie, même si le nombre de cas est beaucoup plus élevé que lorsqu'ils ont ordonné les fermetures. Selon le rapport du PERC, l'opinion publique sur la réouverture de l'économie était mitigée - six personnes interrogées sur dix ont déclaré que les économies devaient être réouvertes, et ont estimé que le risque d'obtenir le Covid19 était minime si les règles de distanciation sociale étaient respectées. Cependant, sept personnes sur dix déclarent que le fait de penser à reprendre des activités normales les rendait anxieuses. "Les données suggèrent que les gens à travers l'UA voient le Covid-19 comme une menace sérieuse, mais pour beaucoup, les charges économiques etsociales l'emportent sur leur perception personnelle du risque d'attraper le virus", conclut le rapport.

3 : une population jeune - et peu de maisons de retraite L'âge de la population dans la plupart des pays africains a probablement aussi joué un rôle dans la limitation de la propagation de Covid-19. Au niveau mondial, la plupart des personnes décédées avaient plus de 80 ans, tandis que l'Afrique abrite la population la plus jeune du monde, avec un âge médian de 19 ans, selon les données des Nations unies. "La pandémie a surtout touché les jeunes... environ 91 % des infections à Covid-19 en Afrique subsaharienne concernent des personnes de moins de 60 ans et plus de 80 % sont asymptomatiques

|BBC



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